年明け早々、新任のザッケローニ監督の下で、カタールのドーハで開かれたAFCアジアカップ2011で優勝する。決してやさしい戦いではなく、グループでは中東勢に苦戦、準決勝にはPKで韓国を、決勝では延長戦の末、オーストラリアをそれぞれ下しての優勝。

この年、日本が参加を始める2014W杯アジア3次予選が開幕。日本代表は、5大会連続W杯本大会出場に向けて始動し始めた。

その中で、北朝鮮戦では、ホームにおいてはロスタイムの決勝弾で辛勝、アウェイにおいては大きな話題になるほど異常な敵地での戦いの末、敗戦。ザック監督就任後、初めての敗北となった。

しかし、宿敵・韓国に対して、アジアカップ以外でも、ホームにおける国際親善マッチで、3 - 0 という歴史的大勝を実現した年でもある。

2011年のサッカー日本代表 - ウィキペディア
2011年サッカー日本代表の日程と結果 - スポーツナビ

2011年1月9日(日)
AFCアジアカップ2011 GL1
対ヨルダン (ドーハ) 1 – 1
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2011年1月13日(木)
AFCアジアカップ2011 GL2
対シリア(ドーハ) 2 – 1
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2011年1月17日(月)
AFCアジアカップ2011 GL3
対サウジアラビア(ドーハ) 5 - 0
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2011年1月21日(金)
AFCアジアカップ2011 準々決勝
対カタール(ドーハ) 3 – 2
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2011年1月25日(火)
AFCアジアカップ2011 準決勝
対韓国(ドーハ) 2 – 2(3 – 0 PK戦)
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2011年1月29日(土)
AFCアジアカップ2011 決勝
対オーストラリア(ドーハ) 0 – 1
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2011年3月29日(火)
東北地方太平洋沖地震復興支援チャリティーマッチ
対Jリーグ TEAM AS ONE 2 – 1
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2011年6月1日(水)
キリンカップサッカー2011
対ペルー(ホーム) 0 – 0
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2011年6月7日(火)
キリンカップサッカー2011
対チェコ(ホーム) 0 – 0
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2011年8月10日(水)
国際親善(キリンチャレンジカップ2011)
対韓国(ホーム) 3 – 0
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2011年9月2日(金)
2014W杯アジア3次予選 第一戦
対北朝鮮(ホーム) 1 − 0
2011090204[動画]歓喜のロスタイム弾!!W杯アジア3次予選 日本VS北朝鮮
2011年9月6日(火)
2014W杯アジア3次予選 第二戦 
対ウズベキスタン(アウェイ) 1 − 1
2011sj-012-u[動画]2014W杯アジア3次予選 ウズベキスタン 1 - 1 日本(2011/9/6)
2011年10月7日(金)
国際親善 (キリンチャレンジカップ2011)
対ベトナム(ホーム) 1 – 0
2011sj-001-v[動画]2011サッカー日本代表 - 国際親善試合・ベトナム戦 サッカー キリンカップ「日本代表vsベトナム」1−0
2011年10月11日(火)
2014W杯アジア3次予選 第三戦
対タジキスタン(ホーム) 8 − 0
2011101104[動画]日本 vs タジキスタン戦 ダイジェスト W杯3次予選
2011年11月11日(金)
2014W杯アジア3次予選 第四戦
対タジキスタン(アウェイ) 4 - 0
2011111001[動画]「タジキスタン 0×4 日本」 ハイライト 2011/11/11
2011年11月15日(火)
2014W杯アジア3次予選 第五戦
対北朝鮮(アウェイ) 0 - 1
2011111504
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